8 причин, почему стала возможна жизнь людей на Земле

Учитывая невероятное разнообразие жизни на Земле сегодня, легко забыть, что всё это – одно большое совпадение. Большинство из нас представляют себе путь эволюции достаточно простым и линейным, хотя это совсем не так.

Многие случайные, но все же ключевые события должны были произойти в нужное время в нашей истории, чтобы освободить место для бесчисленных форм жизни, которые мы видим вокруг нас. Если бы не было этих событий, то природный ландшафт планеты был бы совсем не таким, как сейчас.

8. Последний универсальный общий предок

8 причин, почему стала возможна жизнь людей на Земле

Хотя сегодня на Земле существует практически бесчисленное множество форм жизни, у всех них есть один общий предок. Мы знаем это точно – из-за общих черт, обнаруженных во всех трех основных ветвях жизни – бактериях, археях и эукариотах (которые включают всех животных, растения и грибы), хотя мы все еще далеки от точного понимания того, что это было за существо.

Традиционная эволюционная мудрость гласит, что этот организм – также известный как «последний универсальный общий предок» (LUCA) – не мог быть более сложным, чем простейшие микробы, присутствующие сегодня на Земле. Однако, согласно некоторым недавним исследованиям, LUCA, вероятно, был гораздо более сложным, чем мы думали ранее, даже более сложным, чем некоторые известные нам микробы. Одно из вероятных объяснений состоит в том, что они изначально начинали как более сложные существа и утратили некоторые из этих сложностей на своем пути, чтобы приспособиться к окружающей среде, когда давали начало другим видам.

7. Кембрийский взрыв


Сейчас это трудно себе представить, но сложная многоклеточная жизнь – довольно недавнее явление в истории Земли. Пару миллиардов лет (!!!) жизнь существовала в виде простых одноклеточных организмов, почти не имеющих сходства ни с одной из современных форм жизни. Большинство из них не могли двигаться и даже не нуждались в кислороде, чтобы выжить, и лучше всего их можно было описать как едва живые сгустки живой материи. Так было в течение миллиардов лет после того, как жизнь впервые появилась на планете, хотя все это изменилось благодаря масштабному и таинственному событию около 540 млн лет назад.

Читайте также:  10 занимательных фактов из истории денег

Оно известно как Кембрийский взрыв, ознаменовавший время, когда популяции сложных многоклеточных существ появились по всему океану, хотя мы до сих пор не знаем точных обстоятельств, которые привели к этому. Окаменелости до этого времени лишены свидетельств сложной жизни, хотя около 540 млн лет назад произошло нечто, что заставило жизнь оставить свое одноклеточное, жалкое существование и превратиться во множество сложных организмов.

Хотя мы, возможно, никогда не узнаем, что же произошло в то время – поскольку палеонтологические свидетельства того времени остаются скудными и недостоверными, – исследования предполагают, что Кембрийский взрыв, возможно, совпал с внезапным повышением уровня кислорода в океанах в то время.

6. Половое размножение

8 причин, почему стала возможна жизнь людей на Земле

Возникновение полового размножения может показаться очевидным шагом для любого эволюционирующего вида, потому что секс, конечно же, – это потрясающе, хотя его эволюционные преимущества не так сразу очевидны. Половое размножение платит неизбежную цену за счет самцов. Бесполые организмы могут передавать в два раза больше генов, чем двуполые, так как самцы – примерно половина особей вида – не размножаются. Наука так и не смогла понять, почему природа вообще выбрала половое размножение, поскольку никакие блага, по-видимому, не компенсируют этой огромной стоимости для вида.

Несмотря на свое таинственное происхождение, половое размножение остается одной из самых важных черт, выработанных жизнью в ходе эволюции. Оно сыграло незаменимую роль в формировании мира посредством естественного отбора, возможно, стимулируя эволюцию большинства сложных животных, которых мы видим вокруг, включая нас самих. Хотя нельзя сказать, что жизнь никогда бы не развилась без полового способа размножения – поскольку бесполые существа также вполне способны к сложной эволюции – она, несомненно, выглядела бы совсем иначе, чем сейчас.

5. Большой скачок вперед

8 причин, почему стала возможна жизнь людей на Земле

Последние сто тысяч лет или около того были особенно богаты событиями для человеческого рода, настолько, что мы забываем, что на протяжении больших отрезков нашей истории абсолютно ничего примечательного не происходило.

В то время как предки современных людей существовали более двух миллионов лет, в течение примерно 90% этого временного отрезка не было никаких заметных инноваций в производстве инструментов, искусстве или языке. Это было время, когда другие человеческие виды конкурировали за ресурсы с нашими предками Homo Sapiens, включая неандертальцев.

Затем, около 60 000 лет назад, что-то изменилось. «Большой скачок вперед» (Great Leap Forward) дал старт эпохе, когда люди внезапно начали разрабатывать новые инструменты, языки, системы общественной организации и искусства.

Читайте также:  Где течет канализация – Интересные факты

Поскольку именно тогда люди впервые покинули Африку, чтобы заселить Евразию, некоторые ученые считают, что Большой скачок был результатом глобальной засухи в Африке, которая вынудила людей искать более зеленые пастбища в других местах. Это вполне правдоподобно, поскольку мы точно знаем, что примерно в это время Земля переживала Ледниковый период с его повсеместным изменением климата.

4. Великое вымирание


Не секрет, что когда-то в сухопутном ландшафте доминировали земноводные и рептилии. Океаны были заполнены ещё большим количеством огромных и опасных существ.

Если подумать, условия в то время не казались благоприятными ни для кого, кроме еще более крупных рептилий или еще более крупных морских животных, не говоря уже о млекопитающих – относительно безвредной ветви жизни по сравнению с этими монстрами. Как же мы вообще это пережили?

Ответ заключается в массовом вымирании – возможно, самом крупном из когда-либо случавшихся – в просторечии известном как Великое вымирание, которое произошло в конце пермского периода около 252 млн лет назад. Вымирание (о котором мы до сих пор почти ничего не знаем) погубило более 90% морских и 70% сухопутных видов. Хотя это было определенно печальное событие для форм жизни на Земле, именно оно и привело к нашему появлению.

К счастью для всех нас, непосредственные предки всех млекопитающих – цинодонты – были одними из немногих видов, которые пережили вымирание, унаследовав в основном безжизненную и пустынную поверхность. Самые ранние млекопитающие были маленькими, что помогло им прятаться от гигантских хищников. В результате после еще одного вымирания, 65 млн лет назад, они смогли вырасти и эволюционировать во все разнообразные виды млекопитающих, которые мы видим на Земле сегодня, включая людей.

3. Появление эукариот

8 причин, почему стала возможна жизнь людей на Земле

Термин «эукариоты», возможно, мало что значит для большинства из нас, но для эволюционного биолога это одна из самых важных глав в истории жизни на Земле. Подобно тому, как последний универсальный общий предок резко отличался от предшествовавших ему форм жизни, эукариоты резко отклонились от двух других основных ветвей жизни – бактерий и архей.

Эукариоты – одна из трех основных ветвей жизни, которая включает в себя животных, растения и все другие основные типы жизни, которые мы видим вокруг себя, – принципиально отличаются от бактерий и архей во всех отношениях, вплоть до клеточного уровня. Это был важный переход, который сделал возможными многие сложные функции нашего тела, однако мы до сих пор не знаем точных условий, которые привели к этому.

Читайте также:  Великая Отечественная война в цифрах и людях

2. Когда цветы завоевали мир

8 причин, почему стала возможна жизнь людей на Земле

Всякий раз, когда мы говорим о самых значимых факторах, которые способствовали эволюции на Земле, мы часто забываем о растениях. Не будет преувеличением сказать, что без огромного разнообразия растений на Земле – каждое из которых играет уникальную роль в поддержании экосистемы – жизнь в том виде, в каком мы ее знаем, не существовала бы.

Однако большинство из нас не знает, что тот тип флоры, который мы наблюдаем сегодня на Земле, сильно отличается от большей части её истории. Папоротники и конусообразные хвойные деревья, а не цветковые растения, господствовали на Земле очень долгое время. Затем, около 130 млн лет назад, из ниоткуда появились цветковые растения и быстро распространились везде, кроме самых негостеприимных мест на планете. В результате цветковые растения сегодня превосходят по численности папоротники и хвойные деревья в 20 раз.

Значение цветковых растений как важнейшего фактора жизни на Земле невозможно переоценить. Помимо поддержания сбалансированности пригодных для жизни экосистем, цветущие растения также обеспечивают животных источником пищи, без них любая эволюция – по крайней мере, для более крупных животных – была бы невозможна.

1. Кислородная катастрофа

8 причин, почему стала возможна жизнь людей на Земле

Вы будете удивлены, узнав, что примерно на протяжении половины истории Земли ее атмосфера была почти полностью лишена кислорода. Это не всегда был мир, богатый кислородом, ожидающий появления организмов, основанных на кислороде, чтобы заселить его. На самом деле, есть хороший шанс, что этого вообще никогда бы не случилось, если бы не то, что произошло около 2,4 млрд лет назад.

Названная Кислородной катастрофой (Great Oxidation Event), она была, безусловно, самым важным событием для жизни на Земле, а также одним из самых загадочных. В то время что-то наполнило атмосферу Земли огромным количеством кислорода, создав условия для развития крупных организмов. Некоторые ученые подозревают в этом некую разновидность бактерий – цианобактерий, которые выделяли кислород в качестве побочного продукта фотосинтеза, таким образом, возможно, поспособствовав повышению уровня кислорода на планете.

Какими бы ни были её причины, Кислородная катастрофа стала самой важной точкой для развития жизни на Земле, поскольку без кислорода большинство современных форм жизни на Земле, не существовали бы.

По информации портала toptenz.net

Спасибо за чтение! Если Вам понравилось, ставьте лайк, подписывайтесь на наш канал, рассказывайте, что ещё чудесного происходит в мире!

Источник

Оцените статью
YouTesla.ru
Добавить комментарий