Атмосфера Плутона. Тайна, покрытая мраком

Атмосфера Плутона. Тайна, покрытая мраком

Атмосфера Плутона – чрезвычайно интересная тема для астрономов. Однако ее очень трудно наблюдать с Земли. Получить хоть какие-то данные о ней можно лишь в те редкие моменты, когда Плутон находится на прямой линии между какой-нибудь достаточно яркой звездой и нашей планетой. Лишь в таком случае ученые могут проанализировать влияние, которое оказывает атмосфера Плутона на звездный свет.

Почему исчезает атмосфера Плутона?

В 2016 году такое долгожданное событие произошло. И оно было использовано астрономами для работы. Полученные данные показали, что атмосфера Плутона со временем становится плотнее. Эту тенденцию исследователи наблюдают с 1988 года, когда они впервые заметили подобное явление.

Но теперь все изменилось. Атмосфера Плутона, похоже, практически исчезла. В июле 2019 года ученые наблюдали еще один транзит Плутона на фоне звезды. И получили весьма странные данные. Из них следует, что атмосферное давление на Плутоне упало с 2016 года более чем на 20%!

Но сначала немного предыстории. Астрономам давно известно, что атмосфера Плутона становиться плотнее по мере приближения планеты к Солнцу. И ослабевает по мере отступления Плутона во мрак космоса. Почему же так происходит? Когда Солнце нагревает ледяную поверхность Плутона, она начинает таять. При этом выделяются различные газы. Такие, как азот, метан и углекислый газ. Именно они начинают наполнять атмосферу планеты. Но когда Плутон начинает улетать от Солнца, температура на планете резко падает. Атмосфера Плутона замерзает и выпадает в виде льда на поверхность. И этот процесс, по всей видимости – одна самых эпичных метелей в Солнечной системе.

Плутон достиг точки наибольшего сближения с Солнцем в 1989 году. И с тех пор все время удаляется от него. Но его атмосфера все это время продолжала укрепляться. И достигла уровня, который составляет примерно 1/100 000 от земного.

Читайте также:  15 интересных фактов про Черную Мамбу

Новые горизонты

Астрономы считают, что понимают, почему так происходит. Это стало возможно благодаря изображениям, переданным на землю космическим аппаратом «Новые горизонты». Он пролетел мимо Плутона в 2015 году. Полученные на Земле изображения показали, что у Плутона неожиданно сложная поверхность. С множеством разнообразных разноцветных областей. Загадочная красноватая шапка на северном полюсе оказалась окрашенной органическими молекулами. И еще на Плутоне была обнаружена огромная ледяная область. Которая получила название Равнина Спутника (). Это большой покрытый льдом регион Плутона. Он протянулся через большую часть одного полушария планеты.

Астрономы считают, что Равнина Спутника играет очень важную роль в формировании атмосферы Плутона. Так происходит вот почему: когда Плутон начинает удаляться от Солнца, этот регион какое-то время еще излучает накопленное тепло. И продолжает наполнять газами атмосферу планеты. Моделирование показывает, что именно поэтому атмосфера Плутона продолжала расти, даже когда планета начинает остывать.

Тем не менее эти же модели показывают, что начиная с 2015 года Равнина Спутника должна была начать охлаждаться. Понижение температуры должно было вызвать постепенную конденсацию атмосферы и выпадение ее на поверхность в виде льда. Вроде бы все правильно. Но.

Есть одна проблема. Проведенное моделирование показывает, что атмосфера Плутона с 2015 года должна была уменьшиться всего лишь менее чем на 1%. Но по данным, полученным исследователями, она уменьшилась на целых 20%! Поэтому ученые не исключают, что на Плутоне действует какой-то неучтенный фактор. И он сильно влияет на коллапс атмосферы Плутона.

Конечно, к полученным результатам следует относиться с осторожностью. Влияние, которое оказывает атмосфера Плутона на звездный свет невелико. И его трудно точно оценить с помощью 60-сантиметрового телескопа, которым пользовалась команда астрономов. Поэтому в полученных данных могут быть довольно существенные ошибки.

Читайте также:  24 интересных фактов про Западную Сибирь

Большие телескопы

Очевидно, что для подтверждения полученных данных нужно проводить наблюдения большими телескопами. Но это вряд-ли это произойдет в ближайшее время. Плутон не только удаляется от Солнца, но и выходит из галактической плоскости. Это делает звездные затмения гораздо более редкими явлениями.

Это означает, что шансы выполнить более точные лучшие наблюдения в будущем будут очень невелики.

И пока этого не случится, исчезающая атмосфера Плутона так и будет оставаться загадкой для науки.

Результаты работы опубликованы здесь.

Эта статья появилась впервые на сайте Живой Космос.

Вам могут понравиться эти статьи:

Друзья! Если вам понравилась эта статья, ставьте лайк!

Обязательно поделитесь ей в социальных сетях!

И подписывайтесь на наш канал! Спасибо!

А еще – заходите на наш сайтЖивой Космос!

Источник

Оцените статью
YouTesla.ru
Добавить комментарий