Жизнь на Земле могла существовать с самого начала

Традиционные научные теории утверждают, что жизнь на нашей планете не возникла до тех пор, пока сама Земля не сформировалась полностью.

Жизнь на Земле могла существовать с самого начала

Тем не менее, группа геохимиков из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (UCLA) считает, что первые живые организмы могли появиться 4,1 миллиарда лет назад – вскоре после образования планеты.

Цирконы и история земли

Долгое время считалось, что молодая земля была бесплодной пустыней, где негде было жить. И только около 3,8 миллиардов лет назад условия для формирования живых организмов стали достаточно благоприятными.

Однако недавние исследования показывают, что жизнь на нашей планете существовала до того, как солнечная система подверглась внутренней бомбардировке астероидами, о которой сейчас напоминают гигантские кратеры, возраст которых составляет 3,9 миллиарда лет.

"Если вся жизнь на Земле погибла во время этой бомбардировки, о чем говорят некоторые ученые, тогда жизнь должна была быстро перевоплотиться", — полагает один из соавторов нового исследования, аспирант Патрик Бене.

Тем временем команда UCLA нашла доказательства того, что на Земле была жизнь как минимум 4,1 миллиарда лет назад. Марк Харрисон, профессор геохимии, и его коллега, профессор геологии и геохимии Крейг Мэннинг, в соавторстве с которым в 2008 году был бывший аспирант Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе Мишель Хопкинс, опубликовали статью в журнале Nature, чтобы продемонстрировать свою теорию.

Ученые исследовали более 10000 образцов циркона, образовавшихся из расплавленных вулканических пород в Западной Австралии в начале формирования планеты.

Соотношение углерода-12 и углерода-13 в этих камнях свидетельствует о наличии фотосинтетической жизни.

Выделив 656 образцов с темными пятнами, ученые подвергли 79 из них рамановской спектроскопии, которая позволяет увидеть молекулярную и химическую структуру древних микроорганизмов в трехмерной модели.

Читайте также:  27 интересных фактов о комарах

Оказалось, что один из образцов имеет следы вкрапленного графита – чистого углерода – в двух местах. Соотношение уранового минерала к свинцу помогло определить его возраст – 4,1 млрд. лет. Тем не менее, графит может быть старше, чем другие компоненты.

"Это лучший из задокументированных случаев прямого включения в минерал, и никто до сих пор не предлагал достойного альтернативного объяснения этому графиту небиологического происхождения в цирконе", — утверждает Харрисон.

Как пошли эволюционные процессы

По словам ученого, жизнь на земле может существовать где угодно, и для ее появления не требуется много времени. Скорее всего, самые простые организмы появились на Земле почти сразу после ее создания, но им потребовались миллионы лет, чтобы развить способность к фотосинтезу для непосредственного использования солнечной энергии.

Это способствовало заполнению атмосферы кислородом (что произошло около 2,5 миллиардов лет назад) и образованию озонового слоя, который поглощал разрушительное ультрафиолетовое излучение.

Кроме того, симбиотические процессы мелких клеток с более крупными привели к развитию более сложных живых клеток – эукариот. Многоклеточные организмы появились около 2,1 миллиарда лет назад. Процесс адаптации к условиям окружающей среды активно продолжался.

Первые водоросли появились на земле около 1200 миллионов лет назад, а 450 миллионов лет назад – высшие растения.

Появление первых беспозвоночных датируется эпохой эдиаков (541–635 миллионов лет до Рождества Христова) и появлением первых позвоночных, связанных с кембрийским взрывом (525 миллионов лет назад).

После этого жизнь продолжала развиваться, несмотря на несколько массовых вымираний из-за различных катаклизмов, которые потрясли планету.

Земля никогда не была безжизненной?

"Двадцать лет назад это сочли бы ересью; найти свидетельства жизни возрастом 3,8 миллиарда лет было шоком, — прокомментировал Харрисон. — Жизнь на Земле могла начаться почти сразу. При условии нужных ингредиентов, жизнь, похоже, образуется очень быстро".

Элизабет Белл, которая также участвует в исследовании, считает, что земля изначально была совсем не такой сухой, условия на ней были гораздо ближе к нынешним, чем вы можете себе представить. Таким образом, теория «безжизненной планеты» может быть забыта.

Читайте также:  Интересный факт про фильм "Размах крыльев"

Жизнь на Земле могла существовать с самого начала

Источник

Оцените статью
YouTesla.ru
Добавить комментарий