Неизвестный предок людей оставил эти следы 3,7 миллиона лет назад

Около 3,7 миллиона лет назад представитель неизвестного человеческого вида прошел через вулканический пепел на севере современной Танзании в Африке. Со временем пепел превратился в камень.

Следы снова увидели свет только в 1978 году. Так ученые посчитали их следами медведя, который почему-то решил сделать несколько шагов на двух ногах. Но не все ученые согласились с этим выводом. «Мы сможем найти автора этих таинственных следов на раскопках Лаэтоли в Зоне А, только если мы очистим и тщательно изучим их», – писали антропологи из Калифорнийского университета Тим Уайт и Джен Сува в 1987 году.

Неизвестный предок человека оставил эти следы 3,7 миллиона лет назад

(София Менконеро) – Иллюстрация ландшафта и жителей Лаэтоли 3,6 миллиона лет назад

Лишь сорок лет спустя их желание исполнилось. Антропологи Эллисон МакНатт и его коллеги из Университета Огайо обнаружили, уточнили и изучили эти пять следов, сравнив их со следами медведей (), шимпанзе () и людей.

Их анализ показал, что эти следы принадлежат неизвестному виду двуногих приматов и отличаются от следов, оставленных поблизости другим видом гоминидов.

Неизвестный предок человека оставил эти следы 3,7 миллиона лет назад

(София Менконеро) – Лаэтоли на карте

Лаэтоли – это район Танзании недалеко от вулкана Садиман. В 1978 году были обнаружены следы животных… около 18 400 следов животных! Через него проходили гиены, жирафы, страусы, гоминиды и многие другие животные.

Нелегко сопоставить следы с конкретными видами. Но сегодня ученые уверены, что следы на участках G и S принадлежат афарским австралопитекам (). Самая известная из этого вида – Люси. По следам, эти гоминиды были от 111 до 168 см в высоту.

Следы на участке А принадлежат более мелкому существу, примерно 100 см высотой. Конечно, возможно, что эти следы были оставлены подростком австралопитека, но Макнатт и его коллеги считают, что эти следы слишком сильно отличаются от известных следов австралопитека. К сожалению, из пяти треков для анализа подходят только два.

Читайте также:  10 непристойных жестов со всего мира.

Следы действительно немного похожи на следы медведя: короткие и широкие. Большой и второй пальцы выступают вперед. Каблук тоже широкий, что опровергает версию о шимпанзе или медведе: у них более узкие каблуки. А медведи обычно шагают дальше, и их когти оставляют следы:

Неизвестный предок человека оставил эти следы 3,7 миллиона лет назад

EJ MCNUTT ET AL / NATURA 2021 – Эллисон Макнатт подбадривает медведя едой. Оставленные следы позволили полностью отказаться от версии медведя.

Однако треки все же довольно необычные. Их автор прошел на цыпочках и поставил одну ногу перед другой в одном месте – люди так поступают, когда пытаются восстановить равновесие – и чуть не упал, оставив нечеткий след.

Исходя из большого пальца ноги и вероятной подвижности средней части стопы, человек, возможно, еще не потерял способность хвататься за ветви ногой.

Неизвестный предок человека оставил эти следы 3,7 миллиона лет назад

J. DESILVA, ELI BURAKIAN / DARTMOUTH COLLEGE – Неизвестный отпечаток слева, справа – отпечаток Afar Australopithecus

В целом авторы уверены, что эти следы оставил представитель каких-то неизвестных науке людей. Удивительно, как многому можно научиться на нескольких отпечатках!

Научная статья была опубликована в . DOI:10.1038/s41586-021-04187-7. Источники: Science Alert, Science News.

Нина Кузнецова
Главный редактор , youtesla.ru
Более 30 лет я занимаюсь наукой и технологиями. Товарищи советовали мне делиться самым интересным на просторах интернета. Изучение нового и неопознанного это моя жизнь, узнавайте самое интересное со мной.
Оцените статью
YouTesla.ru
Добавить комментарий