В поисках жизни на спутниках Юпитера и Сатурна

Ученые постоянно исследуют космос с целью обнаружения живых существ в других областях Вселенной. Конечно, в идеале хотелось бы, чтобы они были разумными, но вероятность обнаружить самых простых и примитивных существ гораздо выше. Сегодня специалисты стали пристально присматриваться к спутникам Юпитера и Сатурна, условия на которых выглядят многообещающими. Но что можно увидеть, если проникнуть сквозь ледяные панцири, сковывающие их? Какие формы жизни возможны в таинственных глубинах?

В поисках жизни на спутниках Юпитера и Сатурна

Есть ли жизнь на спутниках Солнечной системы

Следующее десятилетие должно дать ответы на многие вопросы ученых, поскольку планируется целый ряд миссий к далеким спутникам. Поиски признаков жизни будут их основной задачей. Наличие жидкой воды специалисты считают главным условием для ее возникновения, и на всех спутниках она присутствует. Например, на спутнике Юпитера Европе ее запасы существенно превосходят земные. Многокилометровая ледяная толща может выполнять функцию своеобразного барьера, которую на нашей родной планете исполняет атмосфера. Лед предохраняет от распространения космической радиации, не дает метеоритам нанести катастрофический удар.

В поисках жизни на спутниках Юпитера и Сатурна

Энцелад, входящий в состав колец Сатурна, и Европа, по мнению ученых, обладают океанами жидкой воды, которые отличаются достаточно высокой температурой. Только нагревает их не энергия Солнца, а внутренние источники. Например, приливные тепловыделения или радиоактивный распад, проходящий в ядрах.

Примерно такая же картина ожидается на Ганимеде и Каллисто.

Интересно, что океаны могут иметь возраст от одного до нескольких миллиардов лет – достаточный срок для формирования жизни.

Энцелад и Европа

Ученые считают, что океаны на этих спутниках похожи на земные – соленые. Кроме того, воды, скорее всего, активно взаимодействуют с поверхностью дна. Когда-то на Земле этот фактор сыграл значительную роль в появлении живых организмов.

Читайте также:  "Ту-113" - беспилотный самолёт-снаряд

В поисках жизни на спутниках Юпитера и Сатурна

Интересно, что зонд «Кассини», заснявший огромный фонтан, выбрасываемый в космос Энцеладом, обнаружил в пробах этой воды молекулы, явно свидетельствующие о том, что где-то под слоем льда в дне есть гидротермальные отверстия, аналогичные земным. Суть в том, что при взаимодействии магмы с соленой водой образуется субстрат со сложным химическим составом. Благодаря его наличию и рождается жизнь, согласно современным представлениям.

Разумеется, ученые не рассчитывают отыскать на Энцеладе или Европе сложные формы жизни. Скорее всего, это будут микроорганизмы, питающиеся за счет хемосинтеза.

Кстати, примерно 90% того времени, что Землю населяют живые существа, они присутствовали лишь в виде бактерий. Так что их же исследователи и ищут на других планетах в первую очередь.

Титан

Некоторое время ученые всерьез полагали, что Титан, один из спутников Сатурна, является самым вероятным кандидатом на наличие жизни. Когда к нему прилетели зонды, эти теории превратились в уверенность – на снимках люди увидели пейзажи, очень похожие на земные. Там были реки, моря, горы, клубились облака и шли дожди. Но вскоре оказалось, что это не вода, а жидкие этан и метан. Вода же может существовать только в твердом виде из-за низких температур.

В поисках жизни на спутниках Юпитера и Сатурна

Почему же ученые не сбрасывают Титан со счетов? Дело в том, что жизнь ведь может возникнуть и в другом виде, не характерном для Земли. Например, в ее основе будет лежать метан. Специалисты уже сейчас в лабораториях пытаются смоделировать условия спутника и выяснить, какие молекулы могли бы в них выжить. Судя по результатам, эти предположения совсем не из области фантастики. Но жизнь на Титане в любом случае не будет иметь ничего общего с земной.

Читайте также:  Ученые подтверждают: генетически мы очень близки к обезьянам!

Некоторые ученые склоняются ко мнению, что под льдами спутника вполне могут таиться целые океаны воды. И вот в них – самое подходящее место для развития жизни, уже более похоже на нашу. Но это лишь предположения, пока ничем не подтвержденные.

Подробно изучить спутник люди планируют в 2034 году, когда туда прибудет аппарат Dragonfly.

Ганимед

А вот к этому спутнику Юпитера исследовательская миссия отправится уже в 2022 году. На нем люди тоже рассчитывают отыскать воду. Причем, судя по имеющимся данным. Океаны там могут быть многослойными, то есть сформированными на разных этапах существования космического тела и разделенными льдами.

В этом «пироге» запросто могло зародиться нечто живое.

Подводные исследования

Поскольку ученые собираются искать жизнь именно в воде, сейчас рассматривается вопрос создания специальной субмарины, которая могла бы проводить автономные исследования в глубинах. Программа уже существует, но пока находится только на стадии поиска ответа, возможно ли ее реализовать в принципе. У НАСА уже есть немало наработок по теме, так что, скорее всего, инженеры смогут решить эту задачку.

Дело в том, что сначала потребуется преодолеть километры льда, только потом субмарина сможет выполнять свои задачи.

Поиск обитаемых миров идет полным ходом. Но многие ученые полагают, то мы вполне можем пройти мимо чего-то важного и попросту не обратить на него внимания, поскольку формы жизни на других космических телах будут совершенно отличными от привычных нам.

Источник

Оцените статью
YouTesla.ru
Добавить комментарий